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-CONCEPT- OLD記事

サイクルライダーとバス停

Cycle Rider at Bus Stop 

 

ニューヨークの次郎長

第4回

 

   高下駄の久七

 

「子分共はどうしている」

「めいめい仕事を持っているんで、まあそのうちに会えまっさあ、ところで石松さんは後から来るんでしょう、楽しみだなあ、早く会いてえ」

「しかし、聞くと見るとじゃあ大違いのニューヨークだなあ、汚ねえ街だ、この部屋なんざあ、シラミやダニに跳びつかれそうだ、日本だったらこんなホテルで金など取れねえぜ、一泊一万円、四十ドルとは、聞いてあきれらあ」

 入口のドアーのカギを直していた黒人が、出来たよ! と云って出て行った。

「前の客に強盗が入り、カギをぶち壊しちまったんです」

ブロードウェイをダウン方面、南に下るとストリートの番号も二十二、二十一と若くなり零になってしまう、それからまだ南は、プリンス通りやスプリング通りなど固有名詞がつけられ、突端までで色色あって、自由の女神がすぐ見える岸壁に出てしまう、次郎長たちは、八ストリートを右に折れグリニッチビレッジに入り、ワシソトンスクェアー公園に何となく、出てしまった。

 やはり春はすばらしい、木の芽時とはよくぞ申しけりだ。 草木までか、人間様まで、ムカムカ、ホカホカ、天からさずかった肉体美を、これ見よがしに、色とりどりの薄物でまとい、闊歩してるじゃあねえか。    ′

「なあ鶴よ、えらくでけえパイオツにヒップだぜ、しゃぶりつきたくなって来るじゃあねえか」

「とんでもねえ親分、しゃぶりつくのは日が暮れてからにして、昼間はただ眺めるだけ、それこそポリスが、喜んで俺っちをふんづかまえ、締め上げ、ぶち込みまっせ」

「これはまるで、牧場だなあ、ポカポカ陽気にメエメエ子ブタ」

 青葉に先駆け、コブシ、モクレンが一斉に、ピンク、紫の花をつけ、子供連れ混じりの群集が、あちこちで輪になり歌や踊りに興じている中を、何か、馬鹿でかい罵声が、公園入口附近で始まった。

見るとホコリだらけの日本風、黒のガクランの上下を着た、ミドルクラスの逞しい黒人が、あらんかぎりの罵詈雑言(ばりぞうごん)を、唾、よだれ、泡と共に吐き散らし、充血した不眠の目玉をぎェろつかせ歯をむき出し、形相すさまじく中央に向い突進してくるではないか。

 この公園は禁酒、禁煙、煙とは無論マリワナのこと。 犬、自転車、野球のたぐいのボール投げなど一切おことわりと厳しい。 石のチェステーブルでリタイアーした老人たちがプレーし、それに人垣ができ、又勝手にギター演奏、独唱など、とくに、門の下は響きがよいとピアノまで担ぎ出して素人喉自慢が盛んな平和公園。だがこれは表向き、マリワナ、コケインの売人が、すぐそれと解る小さなショルダーバッグを下げ、小声で、ジョイント、と話しかけて来る、紙袋に入れて飲めば、ビール、ワイン、ウイスキー何でもOK。 何と云ってもニューヨークは世界一の観光都市だ。 近郊からのオノボリやアベック、附近の大学生が、ルンルン気分で散歩している真っただ中での出来ごと。

 〃やばい″やく切れの狂人ジャンキーだ! 皆一斉に振り向いた。 何かのパフォーマソスでも始まったのかと、口に手をあて吹き出した可愛娘ちゃんの頭めがけてポカー。 一瞬何事かとポカーンとしたが痛さにしゃがみ込んでしまった。 すわ! とボーイフレンドたちが犯人を取囲んではみたものの、すごい迫力にたじたじ。 今度はチュスを楽しんでいる老人たちのテーブルに迫り、一段と大声で悪口を叩きつけチェスが鼻息で吹倒されるしまつ。

 慌てて人が道をよける中を、中央噴水に向ってどんどん行く様は正に闘牛場の狂った牡牛そのままのもの凄さ。

パトカーは居るが警官は中から何処吹く風と傍観している。

 次郎長はゆっくり腰をあげ狂い牡牛の前に立ちはだかった。 瞬間、ギラリと腰の一刀を引き抜き、太陽の反射光を牛の顔に浴びせながら、ほっペたを ピタピタ アルミの日本刀でひっばたいてみた。 日本刀の恐しさはガキでも知ってる今日日、暴れ牛君も、そのまま噴水に分け入り、中央水しぶきの中に突立つこと数十分、両手を広げ完全に水中花と化してしまい、頭は天国をさ迷う状態、やっと車から出て来たポリスに御用!

「親分、さすがに大した度胸ですねえ、ニューヨーク到着早早、こりやあたまげた」

「何、アメリカで英語はいらねえ、度胸だけだ、鶴、お前外語大卒だったなあ」

へえ、最近やっとこの近所に、汚ねえ日本食のレストランを一軒持つ身になりやした、どうぞ親分、今日は、そこで、歓迎大大会と行きやしょうや」

「よしきた、子分どもに電話しな」

 

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